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Unicef: Es imposible predecir qué pasará si Panamá cierra selva a migrantes

18 de mayo de 2024

Un responsable de Unicef dijo que es imposible predecir lo que sucederá si Panamá cierra la selva del Darién a los migrantes.

"Es muy difícil de predecir lo que va a ocurrir, pero de la experiencia que existe en otros lugares donde se han impuesto barreras, [los migrantes] acostumbran a buscar caminos alternativos que a veces incluso ponen en mayor riesgo a aquellas personas que están atravesando la frontera", dijo a la AFP el representante adjunto de Unicef en Panamá, Vicente Terán.

En 2023 más de 520.000 migrantes cruzaron la selva, donde existen peligros naturales como animales salvajes y ríos caudalosos, y operan bandas criminales que asaltan, violan y matan. El gobierno panameño debe destinar recursos para asistir a los viajeros.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) y otros organismos internacionales mantienen personal en las aldeas del Darién para dar asistencia a los migrantes que llegan desde Colombia tras una riesgosa caminata de tres, cinco o más días a través de la selva.

Unicef había informado el miércoles que en los primeros cuatro meses de este año más de 30.000 niños cruzaron el Darién, 40% más que en el mismo lapso de 2023. También aumentó la cifra de niños migrantes que atraviesan la jungla sin sus padres.

"El año pasado cruzaron [el Darién] 3.300 niños no acompañados o separados [de sus padres]. En los registros que tenemos en los primeros cuatro meses ya son 2.000", indicó.

"Las necesidades de los niños y niñas adolescentes no acompañados [...] son mucho mayores, porque están mucho más en riesgo de abuso, explotación o riesgo, incluso de trata" de personas, destacó el funcionario.

Terán señaló que "los aspectos que explican ese aumento de niños y niñas adolescentes que están cruzando son varios", entre ellos la "reunificación familiar", en alusión a padres que ya están en Estados Unidos y hacen viajar a sus hijos.

Sin embargo, también la pobreza en sus países de origen, la inestabilidad política y "las emergencias climáticas [...] hacen que muchos adolescentes vean [la migración] como un camino a salir de esas situaciones", agregó.

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